Maycrest Bungalows | Los Angeles Conservancy
Maycrest Bungalows, 2013. Photo by Adrian Scott Fine/L.A. Conservancy

Maycrest Bungalows

In the 1960s, the California Department of Transportation (Caltrans) purchased the Maycrest Bungalows, along with a large number of properties in the area, with a plan to eventually demolish them to extend the 710 Freeway. The unpopular freeway extension project became mired in legal battles and delays and, in 1994, the Northridge earthquake damaged the bungalows.

Since then, they have remained abandoned. Vice, trespassing, and other crimes followed, and the structures deteriorated throughout the years, but still retained their historic character.

In 2003, the Eastside Café was founded on the adjacent city block, offering arts, music, and cultural performances, along with workshops and classes on myriad topics. The positive events and activity coming out of the Café made it increasingly difficult for continued criminal activity at the Maycrest Bungalows.

In 2007, the El Sereno Bungalows Collective (now known as the Caracol Autonomo El Sereno) was founded, and they conducted a large-scale community survey to learn what residents envisioned for the future of the bungalows.

The community overwhelmingly believed that the bungalows should be preserved, rehabilitated, and repurposed to meet the area’s needs and, in particular, to create a space for artistic and cultural workshops and education.

Since 2010, the Conservancy has been working with Caracol Autonomo to find a solution that benefits the community and that preserves these important historic resources.

Español:

En la década de 1960, el Departamento de Transporte de California (Caltrans) compró los Maycrest Bungalows, junto con un gran número de propiedades en la zona, con un plan para de demolición para extender la autopista 710. El proyecto de ampliación de la autopista fue bastante impopular y se vio envuelto en batallas legales y retrasos.  En 1994, el terremoto de Northridge dañó los bungalows.

Desde entonces, han permanecido abandonados. Crimen, entradas prohibidas, y otros delitos siguieron, y las estructuras se deterioraron a lo largo de los años, pero aún conservan su carácter histórico.

En 2003, el Eastside Café fue fundada en la cuadra adyacente, ofreciendo artes, música y espectáculos culturales, además de talleres y clases sobre temas innumerables. Los acontecimientos positivos y la actividad que salen del Café hicieron cada vez más dificil que continuara la actividad delictiva en los bungalows Maycrest.

En 2007, se fundó el colectivo conocido como El Sereno Bungalows Collective (ahora también conocido como el Caracol Autónomo El Sereno), y se llevó a cabo una encuesta en la comunidad a gran escala para aprender lo que los residentes prevén para el futuro de los bungalows.

La comunidad cree mayoritariamente que los bungalows se deben preservar, rehabilitar y ser reutilizados para satisfacer las necesidades de la zona y, en particular, para crear un espacio para talleres y la educación artística y cultural.

Desde 2010, Los Angeles Conservancy ha estado trabajando con Caracol Autónomo para encontrar una solución que beneficie a la comunidad y que conserva estos importantes recursos históricos.
 

Once the Caltrans-owned Maycrest Bungalows were neglected and left in deteriorating condition after the Northridge earthquake, they attracted various illegal activities. Drug dealing, drug usage, and prostitution increasingly occurred. They also became a home for the area’s homeless.

Yet the neighborhood was still left with the question of what to do with the abandoned bungalows. That question was answered when, in 2007, the El Sereno Bungalows Collective (renamed the Caracol Autonomo El Sereno) took on the task of a community consulta (inquiry) to learn what over 500 families and 30 businesses wanted to see happen with the Maycrest Bungalows.

The result was that 97% of those surveyed wanted to see the bungalows adaptively reused. Of those surveyed, 69% said they were willing to help in the process of rehabilitating, administering the buildings, and offering their skills or talents once new programming had begun.

Throughout the entire process, Caracol Autonomo has held a number of general meetings with the community to inform them on updates and to gather more information on the community’s needs and desires for the Maycrest Bungalow’s property.

In 2010, the Conservancy became directly involved in helping the Caracol Autonomo collective to preserve the bungalows for the purpose of adaptively reusing the buildings. In 2011, the Conservancy assisted Caracol Autonomo in applying for and receiving funding through the Los Angeles Preservation Fund, a program that was in partnership with the Conservancy and the National Trust for Historic Preservation (NTHP).

Among other priorities, this grant allowed the Caracol Autonomo collective to hire an engineer and a contractor, as well as an architect and a designer who produced schematics for the work necessary to preserve the buildings. The engineer’s assessment confirmed the structural integrity of the bungalows.

The collective also used grant money to create a website with the goal of increasing public visibility.

State Senator Carol Liu helped pass AB 113 in 2013, which forced Caltrans to sell the 710 properties they no longer needed, and the Caracol Autonomo collective lobbied Caltrans to include language in the sales regulations that would allow greater priority for nonprofits and grassroots groups to be able to lease or purchase the bungalows.

There have been hearings on the SR-710 Sale Properties, which include the bungalows, and the Caracol Autonomo collective along with the Conservancy have both submitted separate written comments.

These comments have requested changes in the guideline’s text that would provide grassroots organizations and nonprofits with a greater opportunity to lease or purchase the bungalows.

Español:

Una vez que los Bungalows Maycrest propiedad de Caltrans fueron descuidados y dejaron en el deterioro de la condición después del terremoto de Northridge, atrajeron diversas actividades ilegales. El tráfico de drogas, el uso de drogas y la prostitución ocurrían con más frecuencia. También se convirtió en un hogar para personas indigentes de la zona.

Sin embargo, el barrio aún se quedó con la cuestión de qué hacer con los bungalows abandonados. Esa pregunta fue contestada cuando, en 2007, el colectivo El Sereno Bungalows Collective  (renombrado como Caracol Autónomo El Sereno) hizo la tarea de organizar una consulta comunitaria para aprender lo que más de 500 familias y 30 empresas querían que sucediera con los Maycrest Bungalows .

El resultado fue que el 97% de los encuestados querían ver los bungalows reutilizados de una forma adaptativa. De los encuestados, 69% dijeron que estaban dispuestos a ayudar en el proceso de rehabilitación, la administración de los edificios, y también por medio de sus habilidades o talentos cuando empezara la nueva programación.

A lo largo de todo el proceso, Caracol Autónomo ha organizado una serie de reuniones generales con la comunidad para actualizar  y para recopilar más información sobre las necesidades y deseos de la comunidad de las propiedades Maycrest Bungalow.

En 2010, Los Angeles Conservancy se involucró directamente en ayudar al colectivo Caracol Autónomo a preservar los bungalows con la meta de la reutilizar adaptativamente los edificios. En 2011, el Conservancy asistió a Caracol Autónomo en solicitar y recibir financiación a través del Fondo de Preservación de Los Ángeles, un programa que estaba en asociación con Los Angeles Conservancy y la Fundación Nacional para la Preservación Histórica (NTHP).

Entre otras prioridades, esta subvención permitió que el colectivo Caracol Autónomo contratara a un ingeniero y un contratista, así como un arquitecto y un diseñador que produce esquemas del trabajo necesario para preservar los edificios. La evaluación del ingeniero confirmó la integridad estructural de los bungalows.

El colectivo también usó dinero de la subvención para crear un sitio web con el objetivo de aumentar la visibilidad pública de este proyecto.

Senador Estatal Carol Liu ayudó a pasar la ley AB 113 en 2013, que obligó a Caltrans a vender las propiedades asociadas con la carretera 710 que ya no necesitan, y el colectivo Caracol Autónomo le pidió a Caltrans que incluyera texto en el reglamento de ventas que le dé prioridad a las organizaciones no lucrativas y a los grupos de base comunitaria para que tengan la oportunidad de arrendar o comprar los bungalows.

Ha habido audiencias sobre el document SR-710 Propiedades de Venta, que incluyen los bungalows, y el colectivo Caracol Autónomo junto con el Conservancy han presentado comentarios escritos.

Estos comentarios piden cambios en el texto de las directrices que le proporcionaría a organizaciones de base comunitaria y organizaciones no lucrativas con una mayor posibilidad de arrendar o comprar los bungalows.

The Conservancy believes that the Maycrest Bungalows are an important historic resource to the community of El Sereno and to the City of Los Angeles. 

Members of the Eastside Café and the Caracol Autonomo collective have not only expressed a desire to preserve and adaptively reuse the bungalows, they have also taken important steps, including the procurement of an NTHP grant and building a relationship with Caltrans, to demonstrate their commitment to transforming the empty bungalows into spaces that can be used to strengthen their community. 

Caracol Autonomo members have dedicated countless hours and labor to gain a true understanding of what the community’s vision for the bungalows is. The self-determination and self-governance of a community is paramount in the collective’s philosophy, and, up to this point, Caracol Autonomo and the surrounding community have led the way to a new vision for the bungalows. 

The Conservancy supports Caracol Autonomo and the Eastside Café and we believe that their demonstrable commitment to the Maycrest Bungalows corroborates their desire to become excellent stewards that would use the available bungalow spaces for the benefit of the greater community.  

Español:

Los Angeles Conservancy cree que los Maycrest Bungalows son un importante recurso histórico en la comunidad de El Sereno y para la Ciudad de Los Ángeles.  Los miembros del Eastside Café y del Caracol Autónomo no sólo han expresado el deseo de preservar y reutilizar adaptativamente los bungalows, también han dado pasos importantes, incluyendo la adquisición de una subvención de NTHP y fortalecer comunicación con Caltrans, con el fin de demostrar su compromiso a transformar los bungalows vacios a espacios que se pueden utilizar para fortalecer su comunidad.

Los miembros de Caracol Autónomo han dedicado incontables horas y trabajo para conseguir un verdadero entendimiento de lo que quiere la comunidad para los bungalows. La determinación propia y el autogobierno de la comunidad es sumamente importante en la filosofía del colectivo y, hasta este punto, Caracol Autónomo y la comunidad local han abierto el camino a una nueva visión para los bungalows.

Los Angeles Conservancy apoya a Caracol Autónomo y el Eastside Café y creemos que han demostrado su compromiso a los Maycrest Bungalows.  Esto enseña su deseo de convertirse en excelentes administradores que usarán  los bungalows para el beneficio de la comunidad en general.

Currently, the guidelines in the SR-710 Sale Properties document prioritize certain would-be purchasers of the properties that will be sold, while effectively excluding others that want to purchase a property.

The Conservancy has submitted written comments to Caltrans stating that we strongly believe that community based organizations along with existing and previous tenants should have greater priority to acquire or lease a building – especially those local organizations that have established an intent and a working relationship with Caltrans.

You can help by contacting the community's elected officials and asking them to advocate for Caracol Autonomo (El Sereno Bungalows Collective) and other grassroots groups, collectives, and nonprofits to be given greater priority by Caltrans in the SR-710 Home sales, Affordable Sales Program.

Key officials include Los Angeles City Councilmember Jose Huizar, Los Angeles County Supervisor Hilda Solis, Assemblymember Jimmy Gomez, California State Senator Jimmy de Leon, and U.S. Representative Xavier Becerra.

You can also visit the Eastside Café’s Bungalows Collective for more information, and you can read the Conservancy’s comments on the SR-710 Sale Properties’ Affordable Sales Program.

Español:

Actualmente, las directrices del SR-710 Propiedades de Venta documentan priorizan a ciertos compradores de las propiedades que se venden, mientras que efectivamente excluyen a otros que desean comprar una propiedad.

Los Angeles Conservancy ha presentado comentarios por escrito a Caltrans afirmando que creemos firmemente que las organizaciones de base comunitaria junto con los inquilinos actuales y anteriores deben tener mayor prioridad para adquirir o arrendar un edificio - especialmente las organizaciones locales que han establecido una intención y una relación de trabajo con Caltrans .

Usted puede ayudar a ponerse en contacto con los funcionarios electos de la comunidad y pedirles que aboguen por Caracol Autónomo (El Sereno Bungalows Collective) y otros grupos de base comunitaria, colectivos, y organizaciones no lucrativas y se les debe dar mayor prioridad por Caltrans en la las ventas de casas relacionadas con el Programa de Viviendas Asequibles SR-710.

Funcionarios claves incluyen el Concejal José Huizar, Supervisor Hilda Solís del Condado de Los Ángeles, el asambleísta Jimmy Gómez, el Senador estatal de California Kevin de León, y el congresista Xavier Becerra.

También puede visitar el sitio de Internet del Colectivo de los Bungalows del Eastside Café para más información, y usted puede leer los comentarios del Conservancy en el Programa para Ventas de Viviendas Asequibles de las Propriedades los SR-710 Venta Propiedades.