The Tamale | Los Angeles Conservancy
Courtesy of the Los Angeles Public Library

In 2015, Sky Realty Investments LLC put The Tamale building back on the market to be sold along with an adjacent house.  The Tamale had been briefly listed for sale before it was pulled from the market by its owner in 2013.

The Tamale building was opened in 1928 along a stretch of Whittier Boulevard that catered to motorists driving into and out of East Los Angeles.  Examples of programmatic architecture in the city and county of Los Angeles are exceedingly rare as new developments have replaced this style of architecture that once became synonymous with Southern California’s car culture.  Listed in the California Register of Historic Resources, The Tamale is known for its unique programmatic architecture. 

The Conservancy is hoping to find a “win-win” solution that will develop sensitive alternatives that preserve The Tamale for its long-term use and enjoyment for future generations.  

Español:

En el año 2015, Sky Realty Investments LLC puso el edificio The Tamale nuevamente de venta en el mercado junto con una casa. The Tamale había sido brevemente listado para su venta antes de que fue retirado del mercado por su dueño en 2013. El edificio The Tamale fue inaugurado en 1928 a lo largo de un tramo del Bulevar de Whittier que atiende a los automovilistas que conducían hacia y fuera del Este de Los Angeles. Ejemplos de la arquitectura programática en la ciudad y el Condado de Los Angeles son excesivamente raros ya que nuevos desarrollos han sustituido este estilo de arquitectura que una vez se convirtió sinónimo con la cultura del automóvil del sur de California. Aparece en el Registro de Recursos Históricos de California, y The Tamale es conocido por su arquitectura única. Los Angeles Conservancy sepera encontrar una solución donde ambos lados ganan que desarrollará alternativas sensibles que preservan The Tamale para su uso a largo plazo y para que sea disfrutado por futuras generaciones.

 

The Tamale building was opened in 1928 to market itself and its food to motorists during the rapid rise of the automobile during and after the late 1920s.  Programmatic architecture became a popular style and an important aspect of Southern California’s vernacular and identity.  Visitors to Los Angeles visited Randy’s Donuts in Inglewood and took photos next to its iconic donut sign, popularizing the donut around the world and making it synonymous with Los Angeles’s identity.  The Tamale in East Los Angeles was constructed at a time when buildings were sparse along its stretch of Whittier Boulevard.  With a burgeoning Mexican-American population in the area, the original owners of The Tamale must have envisioned a natural fit for their restaurant, which served Mexican and American foods inside of a giant tamal that beckoned the attention of all passersby.  Today, nearby merchants use the building as a reference point to let their customers know where their own businesses are located.         

In the mid-1980s, The Tamale transitioned from a restaurant to become a building that would eventually house other commercial interests, including a beauty salon and a dental laboratory.  In 2013, Century 21 Realty Masters listed The Tamale building for sale.  The Conservancy was apprised of the sale and the potential for redevelopment of the site by concerned Angelinos.  In a letter written to the owners, the Conservancy commented on the importance of the building and asked the owners to consider a win-win solution that preserves the building while allowing for sensitive alternatives for the building’s long-term reuse.  The building is listed on the California Register of Historic Resources, which would require CEQA (California Environmental Quality Act) review if a proposed project resulted in any  significant adverse impacts, such as demolition. Owners were informed of potential benefits of preserving the building, including potential Mills Act property tax relief.  Shortly thereafter, the building was pulled from the market and its tenants continue to enjoy the space.

More recently, in May of 2015, Sky Realty Investments LLC began again marketing the building for sale, along with an adjacent house.  The Conservancy reached out to Sky Realty Investments LLC and has met with the owner and County of Los Angeles staff to find a preservation-based solution, including looking into the new County of  Los Angeles Mills Act program.

Español:

El edificio fue inaugurado en Tamale 1928 para promocionarse a sí mismo y su comida a los automovilistas durante el rápido aumento del automóvil durante y después de la década de 1920. Arquitectura Programática se convirtió en un estilo popular y un aspecto importante de la lengua vernácula y la identidad del sur de California. Los visitantes a Los Ángeles visitaron Randy’s Donuts en Inglewood y se tomaban fotos junto a su signo icónico, que popularizo la donut (rosquilla) de Randy’s por todo mundo y lo hizo sinónimo con la identidad de Los Ángeles. The Tamale en el Este de Los Ángeles se construyó en un momento cuando los edificios eran escasos a lo largo de su tramo de Whittier Boulevard. Con una población mexicano-estadounidense creciente en la zona, los propietarios originales de The Tamale deben haber imaginado un paso natural para su restaurante, que servia comida mexicana y estadounidense en el interior de un tamal gigantesco que llamaba la atención a todos los transeúntes. Hoy en día, los comerciantes cercanos usan el edificio como un punto de referencia para que sus clientes sepan dónde se encuentran sus propios negocios.

A mediados de la década de 1980, The Tamale cambio de un restaurante para convertirse en un edificio que eventualmente albergaría otros intereses comerciales, incluyendo un salón de belleza y un laboratorio dental. En 2013, Century 21 Realty Masters puso el edificio The Tamale a la venta. Los Angeles Conservancy fue informado de la venta y el potencial para la reurbanización del sitio por algunos residentes de Los Angeles. En una carta escrita a los propietarios, LA Conservancy se refirió a la importancia del edificio y pidió a los propietarios a considerar una solución donde ambos ganan que conservaría el edificio y permitiría al mismo tiempo alternativas sensibles para reutilización del edificio a largo plazo. El edificio está incluido en el Registro de Recursos Históricos de California, lo que  requiere a CEQA (la Ley de Calidad Medioambiental de California) si se proponen impactos adversos significativos, como la demolición, para este recurso. En un esfuerzo por el diálogo con los propietarios, se les informó de los beneficios potenciales de la preservación del edificio, incluido el alivio de impuestos a la propiedad por medio de la ley  Mills Act. Poco después, el edificio fue retirado del mercado y sus inquilinos siguen disfrutando el espacio.

Recientemente, en mayo del 2015, Sky Realty Investments LLC anuncio de nuevo la venta del edificio, junto con una casa adyacente.  Los Angeles Conservancy se comunicó con Sky Realty Investments LLC y se ha reunido con la dueña y el Condado de Los Angeles para encontrar una solución basada en la preservación, incluyendo el nuevo programa de Mills Act del Condado de Los Ángeles.

The Conservancy believes in a solution that preserves The Tamale while allowing for its continued use, an outcome that can benefit the owner and the public.

Other businesses have successfully repurposed programmatic architecture for new uses.  The Angel Food Donuts Sign in Long Beach, an example of programmatic architecture, was preserved by Dunkin’ Donuts, and the Idle Hour bar in North Hollywood has seen its life extended as a new drinking establishment for younger generations to enjoy.   

The Conservancy believes The Tamale is a historic resource and should be treated as such as part of the California Environmental Quality Act (CEQA).

Español:

Los Angeles Conservancy cree en una solución que beneficie a su dueño y al publico, mientras que preserve The Tamale y que siga permitiendo su uso.  .

Otras empresas han reutilizados con éxito la arquitectura programática para nuevos usos. El signo Angel Food Donuts en Long Beach, un ejemplo de arquitectura programática, fue preservada por Dunkin 'Donuts, y el bar Idle Hour en North Hollywood ha visto su vida extendida como un nuevo establecimiento de bebidas para las generaciones más jóvenes. 

Los Angeles Conservancy cree que The Tamale es un recurso histórico y debe ser tratado como tal, cumpliendo con la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA).