The Tamale | Los Angeles Conservancy
Image courtesy Security Pacific National Bank Collection/Los Angeles Public Library

The Tamale

Originally opened in 1928 as a restaurant that served “Tamale pies,” malts, and other “Spanish delights” along with hamburgers and chili, The Tamale is now home to a beauty salon and a dental laboratory.  In 1984, The Tamale was transformed from a restaurant and adaptively reused to meet the needs of its current tenants.  This particular building, which was designed to look like a wrapped tamal, has seen its exterior color change throughout the years but is largely intact.  Increasingly rare, few examples of programmatic architecture exist in Los Angeles today.

Programmatic architecture momentarily dotted the Greater Los Angeles landscape as it catered to the area’s expanding car culture and commuters by utilizing a commercial building’s architecture to advertise what products consumers could expect to find inside. Other well-known, extant examples of this style of architecture are The Donut Hole in La Puente and The Darkroom in the Miracle Mile area. The programmatic style of architecture became popular in the 1920s and 1930s, and it was highly influenced by the exponential rise of the automobile, a trend that grew through the post-war era.  In California Crazy & Beyond: Roadside Vernacular Architecture, urban anthropologist Jim Heimann highlights The Tamale as clear example of extant programmatic architecture in the Los Angeles area.  

Español:

Originalmente inaugurado en 1928 como un restaurante que sirve "empanadas estilo Tamale", licuados, y otras "delicias españolas", junto con hamburguesas y chili, The Tamale es ahora un salón de belleza y un laboratorio dental. En 1984, The Tamale se transformó de un restaurante y fue reutilizado adaptativamente para satisfacer las necesidades de sus inquilinos actuales. Este edificio en particular, que fue diseñado para parecerse a un tamal envuelto ha visto su cambio de color exterior a través de los años, pero es en gran parte intacto. Existen cada vez más raros pocos ejemplos de arquitectura programática, en Los Ángeles hoy.

La arquitectura programática momentáneamente salpicaba el paisaje del area de Los Ángeles y le atendía a la cultura y los pasajeros del coche de la zona mediante la utilización de la arquitectura de un edificio comercial para anunciar los productos  que los consumidores podían encontrar en su interior. Otros conocidos ejemplos existentes de este estilo de arquitectura son el Donut Hole en La Puente y The Darkroom en la zona Miracle Mile de Los Angeles. El estilo de programación de la arquitectura se hizo popular en los años 1920 y 1930 y fue muy influenciado por el aumento exponencial de automóviles, una tendencia que creció a través de la era posguerra. En California Crazy & Beyond: Roadside Vernacular Architecture el antropólogo urbano Jim Heimann destaca como un claro ejemplo de la arquitectura programática existente en el área de Los Ángeles al edificio The Tamale.