Wyvernwood Garden Apartments | Los Angeles Conservancy
Photo by Adrian Scott Fine/L.A. Conservancy

Wyvernwood Garden Apartments

 

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Opened in 1939, Wyvernwood was the first large-scale garden apartment complex built in Los Angeles. It predates the similar historic garden complexes of Village Green (1942) in Baldwin Hills, Park La Brea (1944) in the Fairfax area, Chase Knolls (1949) in Sherman Oaks, and Lincoln Place (1950) in Venice.

Wyvernwood was intended to provide middle-income and worker housing located close to jobs in downtown and nearby industrial centers. Its design reflects the Garden City Movement planning principles introduced by Ebenezer Howard and Clarence S. Stein at the turn of the twentieth century. Wyvernwood has fostered a strong sense of community throughout its long history, and its innovative design remains highly relevant.

Wyvernwood is currently related to two preservation issues: Its own proposed demolition and the increasing threat to L.A.'s historic garden apartments. 

Learn more about Wyvernwood's history and significance on the tabs on this page, and visit these other pages for more information about Wyvernwood's proposed demolition and how you can help:

Español:

Abierto en 1939, Wyvernwood fue el primer complejo de apartamento con jardín a gran escala construido en Los Angeles. Precede a los complejos similares de jardín histórico de Village Green (1942) en Baldwin Hills, Park La Brea (1944) en el área de Fairfax, Chase Knolls (1949) en Sherman Oaks, y Lincoln Place (1950) en Venice.

Wyvernwood tenía por objeto proporcionar viviendas para gente de la clase trabajadora y de la clase media y se encuentra cerca de trabajos en el centro y las áreas industriales cercanas. Su diseño refleja los principios de planificación del movimiento la ciudad jardín (Garden City Movement) introducidas por Ebenezer Howard y Clarence S. Stein a comienzos del siglo XX. Wyvernwood ha fomentado un fuerte sentido de comunidad a través de su larga historia y su diseño innovador sigue siendo sumamente relevante.

Wyvernwood está relacionado con dos aspectos de la preservación histórica: la propuesta demolición del mismo lugar (urgente) y la amenaza a los apartamentos estilo jardín en Los Angeles (constante y en curso).

En las fichase bajo el título de esta página, aprenda más acerca de la historia de Wyvernwood y su importancia. Visite estas otras páginas para obtener más información acerca de la demolición propuesta de Wyvernwood y cómo puede ayudar:

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Businessman D. Herbert Hostetter owned 370 acres of undeveloped land in what is now Boyle Heights. In the early 1920s, he envisioned a thoroughly modern mixed-use community, yet he died in 1924 before realizing his dream.

An industrial tract anchored by the landmark Sears-Roebuck Company Building was developed in the late 1920s. More than a decade after Hostetter's death, his son-in-law John S. Griffith revived his dream of a residential community. He spearheaded the Wyvernwood development as manager of Hostetter's estate, retaining architects David J. Witmer and Loyall F. Watson for the design.

Witmer served as chief architectural supervisor for the Federal Housing Administration in Southern California from 1934 to 1938. In 1942, he succeeded George Bergstrom as chief architect of the Pentagon. Landscape architect Hammond Sadler designed Wyvernwood’s vast open space as a low-maintenance, drought-tolerant modernist landscape.

Wyvernwood was intended to provide middle-income and worker housing located close to jobs in downtown and nearby industrial centers. The complex was privately financed by the Hostetter Estate and insured by the newly formed Federal Housing Administration (FHA). At the time, it was the single largest loan guarantee made by the FHA in the country. The complex was used as a case study illustrating planning and design features desired by the FHA for such projects.

Garden City Principles

Wyvernwood reflects the Garden City Movement planning principles introduced by Ebenezer Howard, Clarence S. Stein, and Henry Wright at the turn of the twentieth century.

Responding to overcrowded, unsanitary, and dilapidated housing conditions for the working poor in urban centers, Garden City proponents imagined planned, self-contained communities on the edge of cities, with large greenbelts, and with or near industry to support employment for residents.

Such projects varied but were characterized by a high ratio of open space to buildings, the placement of residential units for maximum sunlight and fresh air, and the separation of pedestrian and vehicular traffic.

Wyvernwood is a prime example of this model. One of the most unique features is its park-like open space, notably the central mall running east to west through the center of the property.

Wyvernwood was planned with large superblocks of open space traversed by walking paths, with 143 buildings oriented toward each other around grassy courts and only a few interior roads within the development.

A winding plan of streets contrasted with the standardized street grid, to reduce traffic hazards and discourage speeding.

The complex contains nine different types of buildings. They are two stories but vary somewhat in plan (with U, L, and T-shapes) and the number of rooms.

All are fairly modest in overall design and feature low-pitched roofs and few decorative details.

The buildings were designed to front onto green spaces, with service yards at the rear. Rows of garages were built nearby but closer to the roads.

Demographic Shifts

Not immune to the prejudices of the day, Wyvernwood experienced systemic exclusionary practices for its first two decades.

Racially restrictive policies were common throughout Los Angeles at the time, enforced even in neighborhoods as historically diverse as Boyle Heights. As a result, the original Wyvernwood population was almost entirely Caucasian.

Since the 1960s, Wyvernwood has evolved into a majority Latina/o working-class community of Mexican, Mexican-American, Central American, and Quiché residents.

These residents have made the garden apartment complex their own, adding new layers of history and meaning, and shaping the built environment through their own cultural heritage and traditions.

Español:

El empresario D. Herbert Hostetter poseía 370 hectáreas de tierra que no estaba desarrollada en Boyle Heights. A principios de la década de 1920, tuvo la visión de una comunidad totalmente moderna de uso mixto, pero murió en 1924 antes de cumplir su sueño.

Un tramo industrial anclado por un hito local, el edificio Sears Roebuck Company, fue desarrollado a finales de 1920. Más de una década después de la muerte de Hostetter, su yerno John S. Griffith revivió su sueño original de una comunidad residencial. Él encabezó el desarrollo de Wyvernwood como gerente de la finca de Hostetter, contratando a los arquitectos David J. Witmer y Loyall F. Watson para el diseño del complejo.

Witmer fue jefe supervisor de arquitectura para la Administración Federal de la Vivienda (FHA) del sur de California desde 1934 hasta 1938. En 1942, sucedió a George Bergstrom como arquitecto jefe del Pentágono. El arquitecto paisajista Hammond Sadler diseño el vasto espacio abierto de Wyvernwood como un sistema moderno de jardines de bajo mantenimiento, resistente a la sequía.

Wyvernwood tenía por objeto proporcionar viviendas económicas para la clase media y los trabajadores y se encuentra cerca de empleos en el centro de Los Ángeles y de los centros industriales cercanos. El complejo fue financiado de forma privada por la finca de Hostetter y asegurado por la Administración Federal de Vivienda  (FHA) recién formada. En ese momento, era la garantía de préstamo individual más grande del FHA en el país. El complejo fue utilizado como un estudio de caso que ilustra la planificación y las características de diseño deseadas por la FHA para tales proyectos.

Principios del Movimiento Ciudad Jardín

Wyvernwood refleja los principios de planificación del movimiento Garden City introducidas por Ebenezer Howard y Clarence S. Stein a comienzos del siglo XX.

En respuesta a las viviendas para la clase trabajadora y pobre de los centros urbanos con condiciones de superpoblación, insalubridad, y derruidas, los proponentes de las Ciudades Jardín imaginaban comunidades planificadas, autónomas en las afueras de las ciudades, con grandes zonas verdes, y cerca de la industria para proveer empleo para los residentes.

Tales proyectos variaron pero se caracterizaron por una alta proporción de los espacios abiertos comparado a los edificios, la colocación de unidades residenciales pensando en la maximización de la luz solar y el aire fresco, y la separación de tráfico peatonal y vehicular.

Wyvernwood es un buen ejemplo de este modelo. Una de las características más destacadas es su espacio abierto como si fuera parque, sobre todo el paseo y campo verde central que corre del este a oeste por el centro de la propiedad. 

Wyvernwood fue planeado con “supercuadras” grandes de espacio abierto atravesados ​​por senderos, con 143 edificios orientados uno hacia el otro con patios de césped y pocas calles dentro del complejo de apartamentos. 

Un plan de enrollamiento de las calles contrasta con la norma de calles rectas en el área para reducir los peligros del tráfico y desalentar el exceso de velocidad.

El complejo contiene nueve tipos de edificios. Los edificios son de dos pisos, pero varían un poco en el plan (diseñados en forma de U, L y T) y el número de habitaciones.

Todos los edificios son modestos en su diseño total y cuentan con techos de ángulo bajo y algunos detalles decorativos.

Los edificios fueron diseñados para topar con zonas verdes, y cuentan con patios de servicio en la parte trasera. Filas de garajes se construyeron cerca de las calles.

Cambios Demográficos

No inmunes a los prejuicios de la época, Wyvernwood experimentó prácticas excluyentes y sistémicas durante sus primeras dos décadas.

Las políticas racialmente restrictivas eran comunes a lo largo de Los Ángeles en ese tiempo.   Sus restricciones fueron aplicadas también en los barrios que eran históricamente diversos, como Boyle Heights. Como resultado, la población original de Wyvernwood era casi en su totalidad de raza caucásica.

Desde la década de 1960, Wyvernwood se ha convertido en una mayoría Latina/o de clase trabajadora mexicana, méxico-americana, centroamericana, y de residentes de origen Quiché.

Estos residentes han hecho algo único de los apartamentos y algo propio, añadiendo nuevas capas de historia y significado, y sutilmente cambiando el ambiente construido a través de su propia herencia cultural y tradiciones.

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When it opened, Wyvernwood was widely hailed as a major achievement in several ways. It was open for public "inspection" every evening and was included in the seminal 1941 urban planning exhibit "And Now We Plan" at the Los Angeles County Museum of History, Science, and Art.

Wyvernwood was widely published in magazines including Architect and Engineer, Architectural Forum, Architectural Record, and California Arts and Architecture.

The Los Angeles Times featured Wyvernwood in its August 25, 1939 article, “Development Hailed Housing Achievement,” stating, “although every building is surrounded by large garden areas -- well planted with beautiful trees -- there is no obstruction of air and sunlight on the interiors... every dwelling has cross draft ventilation with at least two exposures and more than half have the benefit of three exposures.”

Despite some building alterations and deferred maintenance in recent years, Wyvernwood remains largely intact. It is listed in the California Register of Historical Resources and is eligible for listing in the National Register of Historic Places.

Unique Sense of Community

Wyvernwood has fostered a strong sense of community throughout its long history, and its innovative design remains highly relevant.

Remarkably, some of the original planning principles for garden apartments -- pedestrian-friendly communities, communal open spaces, environmentally sensitive siting, and affordability -- have found renewed interest in New Urbanism and the green building movements of today.

For over seventy years, residents have added their own layers to its rich history.  Wyvernwood residents have close-knit ties that span generations. Neighbors have met, married, and raised their own children there.

Friends have become godparents to the children next door, and birthday celebrations and christenings are attended by many who live side by side.

This long tradition of community, fostered by the innovative layout of the buildings and open space, has in turn shaped a unique sense of place at Wyvernwood.

Stories abound about how Wyvernwood fosters community -- stories like that of Miguel Angel Meneses and Sandra Nava. 

On his way home from work, Miguel would have to pass by Sandra’s apartment, where he would see her studying. Miguel and Sandra eventually fell in love, moved to their own apartment in Wyvernwood, and raised a family there.

“I enjoy living here because of all the green space,” says Sandra. “We looked elsewhere to live and we couldn’t find a place quite like it here. My kids can have a healthy lifestyle here, and I feel a sense of unity.”

Now eighteen, their son Miguel, Jr. attributes his interest in anthropology to having learned about different cultures from fellow residents. He plans to study anthropology at UCLA and move back to Wyvernwood after college.

“Everyone knows everyone here,” he says. “I feel safe here; people look out for each other. The people here are the most important thing to me.”

Español:

Cuando se inauguró, Wyvernwood fue aclamado como un gran logro. Se le abrían las puertas al público cada noche para la "inspección" de su terreno y se incluyó en la exposición seminal de urbanismo del 1941 titulada "Y Ahora Planificamos" (“And Now We Plan”) en el Museo del Condado de Los Angeles de la Historia, la Ciencia, y Bellas Artes. 

El diseño de Wyvernwood fue ampliamente publicado en revistas como Architect and Engineer, Architectural Forum, Architectural Record, and California Arts and Architecture.

El periódico Los Angeles Times publicó un artículo destacado sobre Wyvernwood el 25 de agosto de 1939.  El artículo fue titulado "Desarrollo Aclamado Como Logro de Viviendas" afirmando que "a pesar de que cada edificio está rodeado de grandes zonas verdes y jardines -- bien ajardinados con hermosos árboles -- no hay obstrucción de aire y de la luz del sol en los interiores...cada vivienda tiene ventilación transversal con al menos dos exposiciones y más de la mitad tiene el beneficio de tres exposiciones".

A pesar de algunas alteraciones de construcción y de mantenimiento diferido en los últimos años, Wyvernwood sigue siendo intacto como un sitio histórico.  Está listado en el Registro de Lugares Históricos de California y es elegible para su inclusión en el Registro Nacional de Lugares Históricos. 

Sentido Único de Comunidad

Wyvernwood ha creado un sentido fuerte de comunidad a través de su larga historia y su diseño innovador sigue siendo muy relevante hoy en día. 

Cabe destacar que algunos de los principios de planificación originales para apartamentos estilo jardín -- comunidades peatonales, espacios abiertos comunes, emplazamiento ambientalmente sensible, y la asequibilidad -- han encontrado un renovado interés en el movimiento Nuevo Urbanismo y también en el movimiento de construcción ecológica actual.

Durante más de setenta años, los residentes han añadido sus propias capas a la rica historia de Wyvernwood. Los residentes de Wyvernwood tienen lazos y vínculos fuertes que abarcan varias generaciones. Los vecinos se han conocido, casado, y han criado a sus propios hijos allí mismo.

Amigos se han convertido en padrinos y madrinas de los niños que viven al lado de su apartamento, y las celebraciones de cumpleaños y bautizos son asistidas por los vecinos que viven en los edificios a su alrededor. 

Esta larga tradición de comunidad robusta, impulsada por el diseño innovador de los edificios y los espacios abiertos, ha dado forma a un sentido único de lugar en Wyvernwood.

Abundan las historias sobre cómo Wyvernwood fomenta comunidad -- historias como la de Miguel Ángel Meneses y Sandra Nava.

En su camino del trabajo a su hogar, Miguel tenía que pasar por el apartamento de Sandra, donde la veía estudiando. Con el tiempo, Miguel y Sandra se enamoraron, se trasladaron a otro apartamento en Wyvernwood, y criaron una familia

"Me gusta vivir aquí por todo el espacio verde," dice Sandra. "Buscamos otro lugar para vivir y no pudimos encontrar un lugar como aquí. Mis hijos pueden tener un estilo de vida saludable aquí, y siento un sentido de unidad."

Ahora con dieciocho años de edad, su hijo Miguel, Jr. atribuye su interés en la antropología de haber aprendido sobre las diferentes culturas por parte de los otros residentes. Planea estudiar antropología en UCLA y volver a Wyvernwood después de graduarse de la universidad.

"Todos se conocen aquí." dice. "Me siento seguro aquí; la gente se cuida uno al otro. La gente de aquí es lo más importante para mí ."

 

 

Hollywood Riviera
Photo courtesy Architectural Resources Group

Hollywood Riviera

While the courtyard apartment is very common building in Southern California, in regard to style and integrity few compare to the Hollywood Riviera.
Courtesy of The City Project

Bruin Theatre

Designed by S. Charles Lee, this theatre originally had glow-in-the-dark stencil designs.
Photo by Laura Dominguez/L.A. Conservancy

Daughters of Bilitis

The L.A. chapter of the Daughters of Bilitis was responsible for bringing greater visibility to the experiences of lesbians during the 1950s and '60s.